Mecánico de automóviles sirio lucha por ejercer su oficio en Seúl

Corea del Sur ha estado recibiendo un número creciente de solicitantes de asilo sirios. Unos 650 que huyeron de la guerra han buscado asilo, y muchos han recibido el derecho temporal a quedarse.

Ajar, de espaldas a la cámara, se reúne con el personal del ACNUR en Seúl. Ajar, de espaldas a la cámara, se reúne con el personal del ACNUR en Seúl.  © ACNUR

SEÚL, República de Corea, 24 de marzo de 2015 (ACNUR) – Cuando huyó de su casa en Aleppo, Siria, hace dos años, Ajar Ahmad* sólo tenía un pensamiento en mente: correr. Alejarse tan lejos como fuera posible del peligro. Pensando en un lugar seguro y alejado, Ajar se instaló en la República de Corea (Corea del Sur), un país que nunca había visitado, pero cuyos autos -realizados por fabricantes como Hyundai, Daewoo y Kia- revisaba y vendía en su garaje y negocio de automóviles usados. Asimismo, tenía una buena impresión de los empresarios coreanos con los que trataba.

Así que, después de que el joven de 30 años de edad cruzara la frontera y llegara a Líbano, se dirigió a la Embajada de Corea del Sur, obtuvo un visado de entrada y voló a la capital, Seúl, en marzo de 2013.

"Sólo llevaba mi pasaporte", recuerda Ajar. "Le dije a los funcionarios de inmigración que yo era un refugiado. Ellos dijeron que no necesitaba darles información y luego me emitieron esto", agregó enseñando su tarjeta de residencia.

Esta mostraba que se le había dado una visa G-1, o estatuto humanitario, lo que le permite permanecer en el país durante seis meses y le otorga derecho a trabajar. También le da a su titular el acceso a atención médica gratuita y otros derechos básicos.

A medida que el conflicto en Siria entra en su quinto año de desarrollo y la cifra de refugiados supera los 3,9 millones, la distante Corea del Sur ha estado recibiendo un creciente número de solicitantes de asilo sirios. A partir de enero de este año, alrededor de 650 sirios han buscado asilo en Corea del Sur, entre ellos, a más de 500 se les ha concedido el estatuto humanitario.

El Gobierno de Corea del Sur, reconociendo el deterioro de las condiciones y el aumento del peligro en Siria, decidió en 2014 permitir a los sirios permanecer en su territorio sin tener que pasar por el habitual proceso de determinación del estatuto de refugiado que puede tardar años. De los aproximadamente 730 titulares de estatuto humanitario en Corea, la mayoría son ahora sirios. Entre los demás se incluyen palestinos, egipcios, chinos y algunas personas de Myanmar.

Ajar, por su parte, llevaba una cómoda vida manejando su negocio en Aleppo, la segunda ciudad más grande de Siria. Pero a finales de 2012 los miembros de un grupo militante le dijeron a él y a su socio que cierren el garaje. Posteriormente, su compañero fue secuestrado y su familia tuvo que pagar un cuantioso rescate por su libertad. Ajar, de origen étnico kurdo, decidió que era hora de irse. "Tuve que correr", le cuenta al ACNUR en Seúl.

Con su estatuto humanitario, Ajar tiene derecho a permanecer en el país hasta que sea seguro regresar a su hogar y puede, además, trabajar legalmente en Corea del Sur. Sin embargo, él tiene que renovar su visa G-1 cada seis meses y por eso quiere ser reconocido como refugiado, un estatuto que considera que es más permanente y seguro y que es comprendido por lo empleados coreanos.

"He presentado una solicitud pero fue rechazada por el Gobierno coreano. Si pudiera ser un refugiado, me gustaría quedarme. De lo contrario, quisiera ir a otro país", afirmó. De las 9.800 solicitudes de asilo efectuadas desde 1994, sólo alrededor de 470 han obtenido el reconocimiento como refugiados, entre ellos dos ciudadanos sirios.

Muchos empleadores se encuentran confundidos por la visa G-1 debido a su plazo de validez de seis meses. La barrera idiomática también afecta la capacidad de Ajar para encontrar un trabajo fijo como mecánico experto familiarizado con los automóviles coreanos. Cuando logra obtener un empleo a tiempo parcial gana el equivalente a 50 a 100 dólares por día. Un primo en Turquía le transfiere dinero de vez en cuando pero se le hace difícil llegar a fin de mes.

"Yo trabajo cada vez que hay un auto para desmantelar. No necesito el idioma coreano para esto porque conozco bien los coches coreanos", explica. "Si no hay automóviles para abrir, puedo estar sin trabajar durante días o semanas".

A diferencia de la mayoría de los refugiados o poseedores de estatuto humanitario, Ajar vive en las afueras de Seúl, en la pequeña ciudad oriental de Chuncheon donde el alquiler es más barato. Como vive solo, paga menos de 100 dólares al mes en el alquiler de un departamento modesto en comparación con los 500 dólares en Incheon, donde permaneció durante un mes antes de que se le concediera el estatuto humanitario.

"Donde vivo ahora es muy bonito y similar a mi ciudad natal en Siria, y los coreanos son amables", manifestó. "De todos modos, espero que la guerra termine pronto para que pueda regresar a Siria y reunirme con mi madre que no se encuentra bien". La mamá de Ajar y un hermano son los únicos miembros de la familia que permanecen en Siria. Otros han huido a países como Turquía, Bélgica e Italia.

* El nombre ha sido cambiado por razones de protección.

Por Heinn Shin en Seúl, Corea

Gracias a la Voluntaria en Línea Adriana Laura Alemandi por el apoyo ofrecido con la traducción del inglés de este texto.