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A medida que pasa la crisis en Gambia, las personas desplazadas vuelven desde Senegal

Miles de personas han retornado a Gambia desde que el ex Presidente Yahya Jammeh cedió el poder.

ZINGUINCHOR, Senegal, 24 de enero de 2017 (ACNUR) – En el punto fronterizo de Seleti, en Senegal, John no podía esconder el alivio en su rostro mientras esperaba, junto con su esposa e hijos, por el bus que los llevaría de vuelta a casa en Gambia, después de dos semanas de una terrible incertidumbre.

“Ya se acabó, vamos a volver a casa”, sonrió, él es uno de las más de 8.000 personas que para el lunes habían vuelto a su nativa Gambia, desde que la crisis política terminó, cuando el ex Presidente Yahya Jammeh cedió el poder el viernes y salió al exilio un día más tarde.

John explicó que decidió partir de su hogar en la ciudad de Kunkujang- Mariam, en la región de Serekunda, hace quince días, cuando Jammeh se negó a aceptar los resultados de las elecciones presidenciales del primero de diciembre, la cual fue ganada por el líder de la oposición, Adama Barrow. Esto generó una crisis regional y causó que más de 76.000 personas buscaran albergue en Senegal, de acuerdo con autoridades nacionales.

“Nosotros simplemente no sabíamos cómo resultaría esto. Gracias a Dios se evitó un baño de sangre”, dijo John de 42 años, haciendo eco a los pensamientos de muchas personas que temían que la situación en Gambia pudiera terminar en violencia. Como muchos otros, él elogió a las familias de acogida por la cálida bienvenida en Senegal.

“Ya se acabó, vamos a volver a casa”.

“Las personas nos han abierto sus hogares, nos quedamos con una familia que ni siquiera conocíamos. Ellos han sido muy, muy agradables”.

Las autoridades en Gambia están enviando autobuses a los puntos fronterizos para ayudar a los desplazados a volver a sus hogares. John y su esposa e hijos se prepararon para tomar uno de los buses a West Field Junction, en la región de Serekunda. Desde allí, ellos planeaban contratar un auto o tomar un taxi.

El sábado, 530 personas cruzaron de vuelta a través del cruce fronterizo Seleti en la región Ziguinchor, en Senegal. El domingo, el número aumentó a 3.700, cifra que se repitió el lunes; algunos de ellos iban en autos privados o motocicletas, o esperaron tomar autobuses. Otros esperan volver a Gambia a través de cruces informales en las fronteras norte y sur.

© UNHCR

Algunos que vuelven en bote a Banjul, capital de Gambia, llegan en ferris sobrecargados, los cuales son viejos e inseguros. Durante la crisis, las personas huyeron de la ciudad o se escondieron en sus hogares, convirtiendo Banjul en una ciudad fantasma. Un equipo del ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, en Banjul dice que ya empezó a volver la normalidad, a medida que las escuelas y las tiendas abren otra vez.

Durante el impasse político, miles de personas desplazadas se han hospedado con familias en Senegal. Muchas, como Mariama*, quien hospeda a más de 15 personas, incluida una prima y su bebé, luchan para poder alimentarlos.

“Las personas nos han abierto sus hogares, nos quedamos con una familia que ni siquiera conocíamos”.

“Yo solía cocinar un kilo de arroz diario para mi familia”, dijo Mariama. “Ahora, con todas las personas que estoy hospedando, cocino tres o cuatro kilos diarios. Tuve que sacar de mi reserva de alimentos para poder alimentarlos a todos. Está bien, tenemos que ayudarles, pero ahora, para tener dinero extra para comprar arroz, le vendo desayunos a las personas de mi barrio”.

Para satisfacer las necesidades tanto de los desplazados como de sus anfitriones, el gobierno senegalés ha actuado con rapidez. Las autoridades han entregado y distribuido varias toneladas de alimentos a las familias desplazadas y de acogida, incluyendo arroz, aceite y azúcar.

Cuarenta toneladas de arroz llegaron a la región de Ziguinchor en la semana pasada y la distribución ha comenzado en varios pueblos que reciben a personas desplazadas. Además de la ayuda alimentaria, el gobierno también está proporcionando colchones, mantas, sábanas y jabón a los necesitados.

El ACNUR y otras agencias y ONG humanitarias siguen estando listos para ayudar a las autoridades senegalesas a asistir a los desplazados, según sea necesario. Juntos, los equipos de las Naciones Unidas siguen supervisando la frontera.

Se estima que 3.500 personas también buscaron seguridad en Guinea-Bissau en los últimos 10 días. La embajada de Gambia allí ha pedido ayuda del ACNUR para asistir a esas personas a regresar a su país.

* Los nombres fueron cambiados por razones de protección.