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Comentario de Vincent Cochetel, Director de la Oficina del ACNUR para Europa

Desde el inicio de 2017, cerca de 21.903 personas han cruzado el Mar Mediterráneo desde Libia a Italia.

GINEBRA, Suiza, 23 de marzo de 2017 (ACNUR) - La Agencia de la ONU para los Refugiados, ACNUR, se encuentra sumamente alarmada por los reportes de por lo menos dos naufragios cerca de la costa de Libia el jueves. De acuerdo con las ONG, se recuperaron cinco cadáveres flotantes de hombres jóvenes, a alrededor de 14 millas de la costa de Libia, cerca de dos botes inflables vacíos y parcialmente sumergidos.

Los cinco hombres murieron ahogados en las 24 horas anteriores, de acuerdo con el equipo médico de la embarcación de Golfo Azzurro, de Proactiva Open Arms. Sin embargo, debido a que ese tipo de botes usualmente son abarrotados con 120 o 130 personas, tememos que la cifra real de muertes sea aún mayor y que docenas de personas más hayan muerto en este incidente.

Esta tarde, las ONG también recibieron una solicitud del Centro de Coordinación de Rescate Marítimo en Roma de un tercer bote que pedía ayuda y continúa patrullando el área.

Esos incidentes llegan después de una intensa semana de llegadas a través de la ruta del Mediterráneo Central, con casi 6.000 migrantes y refugiados rescatados en solo cinco días de la semana.

Desde el inicio de 2017, cerca de 21.903 personas han cruzado el Mar Mediterráneo desde Libia a Italia. En el mismo periodo de 2016, cerca de 18.777 personas realizaron el mismo peligroso viaje. Desde el inicio de 2017, y excluyendo este último incidente, alrededor de 587 personas han muerto en el intento de cruzar el Mediterráneo hacia Europa. El año anterior fue el más letal jamás registrado, con un total de 5.096 muertes.

Derrotar el modelo de negocio de los traficantes requiere la existencia de vías legales para aquellos que necesitan protección internacional, incluyendo el reasentamiento, programas de reunificación familiar y patrocinio privado.

En Roma, Carlotta Sami, sami@unhcr.org, +39 3356794746

En Roma, Federico Fossi, fossi@unhcr.org, + 39 349 084 34 61

En Ginebra, Cecile Pouilly, pouilly@unhcr.org, + 41 79 108 26 25