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ACNUR y UNICEF lanzan los ‘Puntos Azules’, centros para reforzar la protección de niños y familias

ACNUR y UNICEF están montando centros de apoyo especiales para niños, niñas y familias a lo largo de las rutas más frecuentadas por refugiados e inmigrantes en Europa.

GINEBRA, Suiza, 26 de febrero de 2016 (ACNUR) - Como parte del esfuerzo conjunto para reforzar la protección del creciente número de menores y otras personas con necesidades específicas que llegan a Europa, ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, y UNICEF están montando centros de apoyo especiales para niños, niñas y familias a lo largo de las rutas más frecuentadas por refugiados e inmigrantes en Europa.

Veinte centros de apoyo a niños y familias, que se denominarán “Puntos Azules”, proporcionarán un lugar seguro para los menores y sus familiares, así como servicios esenciales, juegos, protección y asesoramiento en un solo espacio. Los centros tienen como objetivo dar apoyo a las familias vulnerables en tránsito, y particularmente a los numerosos menores no acompañados o separados de sus familiares, que corren el riesgo de contraer enfermedades, sufrir traumas y convertirse en víctimas de violencia, explotación y trata de seres humanos.

A pesar de que la situación continúa evolucionando, en la actualidad ya se encuentran operativos -o a punto de abrir- los primeros centros en Grecia, la Antigua República Yugoslava de Macedonia, Serbia, Croacia y Eslovenia. Estos veinte centros estarán en funcionamiento a lo largo de los próximos tres meses.

Los “Puntos Azules” llegan en un momento en el que mujeres y niños representan dos tercios de las personas que están llegando a Europa: en febrero, mujeres y niños conformaban cerca del 60 % de las llegadas por mar, en comparación con el 27% en septiembre de 2015. Los centros también tienen como objetivo identificar y ofrecer protección a niños y adolescentes que viajan solos y reunirlos con sus familiares en la medida de lo posible, siempre en función del interés superior del menor.

“Estamos preocupados por el bienestar de los niños y niñas no acompañados y desprotegidos en su recorrido por Europa, muchos de los cuales han vivido la guerra y han padecido dificultades al emprender estos viajes solos”, declaró el Asistente del Alto Comisionado de ACNUR para la Protección, Volker Türk. “Los centros desempeñarán un papel clave en la identificación de estos menores y les ofrecerán la protección que necesitan en un entorno no familiar, en el que podrían estar en riesgo”, añadió.

“Las vidas de los niños y niñas que se están desplazando por Europa se han visto profundamente alteradas, han tenido que hacer frente al caos y al desamparo en cada paso del camino. Los centros ofrecerán un nivel de previsibilidad, certidumbre y seguridad en sus inciertas vidas, un lugar donde puedan acceder a la ayuda y el apoyo al que tienen derecho todos los niños. Además contribuirán a reforzar los sistemas nacionales de protección de menores”, manifestó Marie-Pierre Poirer, Coordinadora Especial de UNICEF para la Crisis de Refugiados e Inmigrantes en Europa.

No obstante, la identificación de menores con necesidades específicas es un desafío. En algunos países, los viajeros jóvenes fingen ser adultos para evitar que les retengan o retrasen en sus viajes, exponiéndose al riesgo de ser explotados. Durante el pasado año, más de 90.000 menores no acompañados o separados fueron registrados y solicitaron asilo o fueron tutelados en Europa, la mayoría en Alemania y Suecia.

Los Centros de Apoyo a Niños y Familias serán claramente identificables y ofrecerán un paquete básico de servicios estandarizado, proporcionado por diferentes organizaciones, entre las que se encuentra la Cruz Roja en cada país y ONG colaboradoras. Sin embargo, esta iniciativa no exime a los Estados de su responsabilidad y obligación de hacer todo lo posible para apoyar y proteger a los menores no acompañados y separados así como para prevenir la violencia sexual y de género.

Los centros estarán ubicados en lugares estratégicos: en puntos de entrada y salida de fronteras, centros de registro, algunos centros urbanos estratégicos, así como a través de equipos móviles. Los servicios ofrecidos en estos centros incluyen:

  • Restaurar los vínculos familiares –servicios proporcionados por la Cruz Roja y Media Luna Roja.
  • Reunificación familiar.
  • Espacios acogedores para niños y madres con bebés o preescolares.
  • Habitaciones privadas para ofrecer orientación y asesoramiento
  • Espacios seguros para que mujeres y niños puedan dormir.
  • Primer apoyo psicosocial
  • Asesoramiento legal
  • Trabajadores sociales.
  • Puntos de información con conexión Wi-Fi.

Descarga el mapa de los Puntos Azules: http://www.unhcr.org/56cf172b6.html