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Presidenta Bachelet entrega cartas de nacionalización a refugiados palestinos reasentados en Chile

En el marco del Día Mundial del Refugiado, Michelle Bachelet hizo entrega de cartas de nacionalización a 65 refugiados palestinos reasentados en Chile desde 2008.

SANTIAGO DE CHILE, 22 de junio de 2015 (ACNUR) - En el marco del Día Mundial del Refugiado, la Presidenta de la República Michelle Bachelet hizo entrega de cartas de nacionalización a 65 refugiados palestinos reasentados en Chile desde 2008, en una ceremonia realizada en el Palacio de la Moneda el lunes 22 de junio.

La mandataria reafirmó el compromiso de Chile con quienes son víctimas de la violencia y la persecución en distintos lugares del mundo: “hoy estamos reunidos por razones muy importantes. En primer lugar para rendir homenaje a las millones de personas de todo el mundo que se han visto obligadas a abandonar sus hogares producto de la violencia y la persecución. Me refiero a los cerca de 60 millones de desplazados por la guerra y por otras situaciones extremas. Particularmente a los refugiados, aquellos que han encontrado cobijo, paz y esperanza en tierras ajenas y muchas veces distantes, geográfica y culturalmente”.

Asimismo, la Presidenta destacó que “nos gustaría terminar con las guerras y con la violencia, con las hambrunas y con todo aquello que provoca desplazamientos forzados y la necesidad de buscar refugio. Pero sabemos que esos objetivos demandan un trabajo cooperativo de largo aliento y que las personas necesitan rehacer sus vidas hoy. Mientras estas situaciones persistan en el planeta, debemos hacer todo lo posible por brindar ayuda a quienes más la necesitan, en especial a quienes han tenido que abandonar sus hogares”.

En este sentido, añadió que “como país y como Gobierno, nos hemos comprometido con estas tareas. Incorporamos a nuestra legislación los principios internacionales sobre refugiados de la Convención de 1951 y actualmente estamos dando refugio a 1833 personas, provenientes de distintas partes del mundo y evaluando permanentemente nuevos casos y solicitudes”.

El Programa de Reasentamiento de Refugiados Palestinos comenzó en el año 2007, cuando en base a consideraciones humanitarias y a solicitud de la comunidad internacional, a través del ACNUR, el Gobierno de Chile accedió a recibir y reasentar en el país a un grupo de refugiados palestinos provenientes de Irak, que se encontraban en precarias condiciones de vida en el campamento de Al-Tanf en el frontera con Siria.

En 2008 llegaron 28 familias, 116 personas en total, que fueron ubicadas en las comunas de La Calera, Ñuñoa, Recoleta y San Felipe. El objetivo fundamental del programa fue entregar a los refugiados protección y asistencia para que lograran insertarse en la sociedad chilena y vivir en paz. Con el fin de cumplir dicho objetivo, se diseñó un proyecto de integración que duró dos años y que incluyó la enseñanza del idioma español, inserción laboral y facilidades para comprar una vivienda a través de subsidios habitacionales del Estado.

Esta iniciativa se planificó e implementó a través de la cooperación entre el ministerio del Interior y Seguridad Pública, ACNUR y la Vicaría para la Pastoral Social (VPS). Asimismo, se estableció una Mesa de Trabajo Interinstitucional para dar seguimiento a su implementación. También participaron activamente la Embajada del Estado de Palestina, la Federación Palestina y otras organizaciones de la colectividad, incluyendo representantes de la Mezquita As-Salaam y de las comunidades palestinas y árabes de las localidades donde se establecieron los refugiados.

Por su parte, el Representante Regional del ACNUR para el Sur de América Latina José Xavier Samaniego, destacó “el compromiso personal que ha demostrado la Presidenta Bachelet, en su calidad de Jefa de Estado y como Directora de ONUMUJERES, para promover la protección de refugiados en el mundo” y reconoció “el trabajo de las todas las instituciones que trabajan en Chile en la protección a refugiados y solicitantes de asilo a nivel de gobierno y sociedad civil”. “Con la adquisición de la nacionalidad, se está llegando al punto culminante en la integración legal en el país, lo que les permitirá disfrutar de los mismos derechos, privilegios y obligaciones que el resto de la población Chilena”, concluyó el funcionario.

En 2013, los palestinos reasentados en Chile cumplieron cinco años de residencia en el país y todos los mayores de 21 años optaron por solicitar la nacionalidad chilena. La Mandataria destacó que este “es un momento de mucha emoción para todos nosotros, porque con este acto estamos celebrando el fin de un proceso y el comienzo de una nueva etapa. Hoy comienza una nueva vida para 65 personas.”

Chile es un Estado Parte de la Convención de 1951 sobre el Estatuto de los Refugiados y de su Protocolo Adicional de 1967. En 2010 fue aprobada la “Ley 20.430 de Protección al Refugiado”, que establece una normativa integral para regular la protección de las personas refugiadas en el país. Entre otras cosas, incluye la definición universal y regional de refugiado, establece garantías y obligaciones de los refugiados y los solicitantes de la condición de refugiado, y define lineamientos para el otorgamiento o el rechazo de la condición de refugiado. El Departamento de Extranjería y Migración del Ministerio del Interior recibe las solicitudes de la condición de refugiado y analiza los casos, los que son presentados ante la Comisión de Reconocimiento, que a su vez, recomienda al Subsecretario del Interior el reconocimiento de la condición de refugiado o el rechazo de la solicitud. El Departamento de Acción Social del Ministerio del Interior tiene convenios con organizaciones de la sociedad civil para otorgar la asistencia humanitaria básica para los solicitantes de asilo prevista en la ley y apoyo específico para la integración local de refugiados reconocidos. Además coordina la mesa para la atención de casos vulnerables.