Por qué recorrí el camino de peregrinos en solidaridad con los refugiados

El editor web de ACNUR, Tim Gaynor, tenía en mente a los refugiados rohingya mientras él y su compañera recorrían Francia en el Camino de Santiago.

Tim y su compañera salieron a pie a través del Massif Central de Francia para honrar la resiliencia de los refugiados.
© ACNUR / Renata Gonzalez

Mientras las nubes de lluvia se acumulaban sobre el sur de Bangladesh, Khadija, de 65 años, se desplomaba sobre una lona que estaba frente a mí. Al igual que miles de refugiados rohingya que llegaron en 2017, había caminado más de 160 kilómetros desde Myanmar en busca de seguridad, sin comida ni albergue, completamente agotada.

Pensé en Khadija cuando salí a pie a través de Francia el verano pasado con mi esposa, Renata, en un viaje de nueve días por las tierras altas del Macizo Central en el Chemin de St Jacques, el Camino de Santiago francés.

Nos unimos a la campaña 2 Mil Millones de Kilómetros a la Seguridad, un movimiento mundial que honra la resiliencia y la determinación de millones de refugiados como Khadija que han sido desarraigados por la violencia y la persecución y hacen esfuerzos extraordinarios para alcanzar la seguridad.

2 Mil Millones de Kilómetros a la Seguridad - Tim Gaynor

Nuestro sendero de 205 kilómetros nos llevó desde las tierras altas volcánicas de Le Puy en Velay hacia el valle del Lot, a lo largo de antiguos caminos tallados por peregrinos y pastores de vacas. Comprometimos cada uno de los kilómetros que caminamos al total de la campaña, pensando que podría darle un enfoque adicional a nuestras vacaciones, y para nuestra sorpresa, realmente lo hizo.

Los refugiados han perdido sus hogares y, a menudo, sus seres queridos. A primera vista, hay poco para comparar un trayecto de peligro con un viaje de placer por las tierras altas cubiertas de aulaga y por las aldeas medievales. Excepto, por supuesto, estaba allí con cada paso que dábamos.

Después de 15-30 kilómetros, nos dolieron los pies y nos quemaron las piernas. Cuando tomábamos descansos, a menudo era difícil levantarse y tirar de nuestras mochilas. Y nos hizo apreciar que teníamos agua limpia para beber, alimentos para comer y, por supuesto, un lugar seguro y seco para dormir todas las noches, generalmente en un hotel de camino o en una casa de huéspedes.

“Nos mostró el valor real de la comida y el albergue”.

Esto realmente nos fue traído a casa cuando fuimos a un pequeño pueblo a última hora de un domingo bajo nubes de tormenta amenazantes. El único hotel en el que esperábamos alojarnos estaba cerrado. Y entonces empezó a llover. Parecía que tendríamos que dormir bajo una mesa de picnic en la humedad, sin cenar, hasta que una mujer local, Madame Benjamin, nos ofreció una habitación en su casa para pasar la noche.

Propietaria de un restaurante pensionada, nos dio una cama caliente y seca para dormir y una ducha. Sin comida en la casa, ella pidió prestados huevos a un vecino y nos cocinó una tortilla. Ese simple gesto fue enorme. Nos mostró el verdadero valor de la comida y el albergue, y me acercó un paso más a Khadija.

¡Únete a nosotros agregando tus kilómetros al total global!

No tienes que estar en el Camino para hacerlo. Puedes hacerlo donde sea que estés. También puedes proteger a los refugiados y ayudarlos a reconstruir sus vidas al recaudar fondos y compartir lo que estás haciendo.

La versión original en inglés de este artículo se publicó en el perfil de ACNUR de Medium.