ACNUR y el PMA advierten que los refugiados en África enfrentan hambre y desnutrición a medida que la COVID-19 empeora la escasez de alimentos

Refugiados sudaneses observan distanciamiento físico durante una distribución de comida y jabón en el campamento de Ajuong Thok en Sudán del Sur, abril de 2020.   © ACNUR / Elizabeth Marie Stuart

ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados y el Programa Mundial de Alimentos (PMA) advierten que la falta de fondos, los conflictos y los desastres, así como los desafíos de la cadena de suministro, el aumento de los precios de los alimentos y la pérdida de ingresos debido a la COVID19, amenazan con dejar a millones de refugiados en todo África sin comida.

"Millones de refugiados en toda África dependen actualmente de ayuda regular para satisfacer sus necesidades alimentarias", dijo Filippo Grandi, Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados. "Alrededor de la mitad son niños, que pueden desarrollar dificultades de por vida si se les priva de alimentos en etapas vitales en su desarrollo".

A menos que se tomen medidas urgentes para abordar la situación, se espera que aumenten los niveles de desnutrición aguda, retraso del crecimiento y anemia. En los campamentos de refugiados en Etiopía, el 62% de los niños experimentan niveles críticos de anemia.

"Si bien la situación continúa deteriorándose para todos, el desastre se magnifica para los refugiados que no tienen absolutamente nada que amortigüe su caída", dijo el Director Ejecutivo del PMA, David Beasley. “En el mejor de los casos, los refugiados viven en condiciones de hacinamiento, luchan por satisfacer sus necesidades básicas y, a menudo, no tienen más opción que depender de la asistencia externa para su supervivencia. Ahora más que nunca, necesitan nuestro apoyo para salvar sus vidas”.

El PMA está proporcionando asistencia alimentaria a más de 10 millones de refugiados en todo el mundo, incluidos los que se encuentran en los asentamientos de refugiados más grandes del mundo, como el asentamiento de Bidibidi en Uganda, donde las raciones se redujeron en un 30% en abril debido a la falta de fondos.

Las poblaciones de refugiados que anteriormente podían alimentarse y valerse por sí mismas, incluidas muchas que viven en zonas urbanas y aquellas que trabajan en la economía informal, también se enfrentan a desafíos importantes. Grandes números han perdido su única fuente de ingresos ya que las posibilidades laborales desaparecieron debido a las medidas de prevención para evitar la propagación de la COVID-19. La mayoría no está cubierta por esquemas de protección social, lo que deja a muchas familias en la miseria y dependendiendo de la asistencia humanitaria. En Sudáfrica, muchos refugiados corren el peligro de ser desalojados y se han acercado a las líneas de ayuda del ACNUR porque necesitan desesperadamente alimentos y apoyo.

Al mismo tiempo, las restricciones de importación y exportación están afectando las cadenas de suministro. En el Sahel, en su mayoría sin litoral, las medidas de prevención de COVID-19, como el cierre de fronteras y las restricciones de movimiento, limitan la capacidad de transportar productos en una región donde la escalada de inseguridad, violencia y conflicto, agravada por el impacto del cambio climático y la pobreza, han perturbado la seguridad alimentaria y los medios de vida para millones de personas. Es necesario mantener la asistencia a los grupos extremadamente vulnerables, incluidos más de 1,2 millones de refugiados en la región.

En Camerún, el PMA se vio obligado a reducir su asistencia a los refugiados de la República Centroafricana en un 50% en mayo y junio debido a los vacíos de financiación y, en función de los niveles de financiación actuales, tendrá que suspender la asistencia en efectivo por completo a partir de agosto. También se esperan recortes en las raciones para los refugiados nigerianos en el país a partir de julio.

En África oriental, las medidas sanitarias no estandarizadas en múltiples fronteras han creado congestión, retrasando la ayuda vital y los flujos comerciales. La falta de reconocimiento de los resultados de las pruebas en los países vecinos y el requisito de esperar los resultados de las pruebas han causado largas colas y demoras en los puntos personalizados. Los retrasos en el transporte inducidos por la COVID-19 han impactado negativamente la preposición de alimentos en Sudán del Sur antes de la temporada de lluvias, lo que requiere que el PMA trabaje más duro para mantener las carreteras abiertas durante las lluvias, con un mayor riesgo de tener que recurrir a operaciones aéreas extremadamente costosas en caso de que las opciones terrestres dejen de ser viables.

En muchas partes del continente, los precios de los alimentos están aumentando, lo que representa una amenaza potencialmente devastadora para millones de refugiados, en particular para aquellos que ya vivían de salarios diarios. En la República del Congo, el precio promedio de una canasta básica de alimentos aumentó en un 15%, mientras que en Ruanda, el monitoreo del mercado del PMA en los campamentos de refugiados encontró que los precios de los alimentos ya eran en promedio un 27% más altos en abril de 2020 en comparación con 2019, y un 40% más que en 2018.

Como resultado de estos desafíos, muchos refugiados están recurriendo a mecanismos de afrontamiento negativos, como saltarse comidas o reducir las porciones de comida. Se estima que más del 80% de los refugiados en Sudán del Sur están recurriendo a tales medidas. En algunos casos, los refugiados recurren a la mendicidad, el sexo transaccional o los matrimonios precoces o forzados para poder pagar los alimentos.

En medio de una grave falta de fondos, el ACNUR y el PMA están luchando para satisfacer las crecientes necesidades, y se espera que la situación empeore en muchos casos a medida que aumentan los costos, en parte debido al gasto inesperado que implica el suministro de comidas cocinadas en instalaciones de cuarentena. Además de los recientes recortes en Uganda, más de 3,2 millones de refugiados en África Oriental ya están recibiendo raciones reducidas debido a la falta de fondos, incluyendo en Etiopía, Kenia, Sudán, Sudán del Sur y Tanzania. Los déficits significativos de financiación amenazan, o ya han dado lugar a recortes de alimentos en la República Democrática del Congo, Malawi, Mozambique y Zambia.

ACNUR y el PMA están preocupados por el impacto negativo de la reducción de la asistencia a los refugiados e instan a los donantes de la comunidad internacional a proporcionar más fondos para garantizar que los refugiados no se enfrenten al hambre. A nivel mundial, las actividades del PMA que apoyan a los refugiados tienen un requisito de financiación neta de más de 1.200 millones de dólares para los próximos seis meses (julio-diciembre), de los cuales unos 694 millones de dólares son para operaciones en África. Como parte del Plan de respuesta humanitaria global más amplio de la ONU para COVID-19, el ACNUR solicita unos 745 millones de dólares para intervenciones que salvan vidas, de los cuales 227 millones de dólares son para operaciones en África.

Se insta a los gobiernos africanos a garantizar que los refugiados y las poblaciones desplazadas se incluyan en las redes de seguridad social y los planes de respuesta COVID-19, en línea con los compromisos del Pacto Mundial sobre Refugiados, para garantizar que puedan acceder a alimentos y asistencia en efectivo de emergencia.

 

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ACNUR está tomando medidas para ayudar a responder a la emergencia de salud pública de COVID-19 y evitar una mayor propagación. Trabajando junto con los gobiernos, ACNUR se asegura de que los refugiados estén incluidos en los planes nacionales de respuesta de salud y estén bien informados sobre cómo prevenir la propagación de COVID-19, tener acceso a agua limpia y jabón y continuar recibiendo la ayuda y asistencia para salvar vidas.

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