A través del jiu-jitsu, los jóvenes brasileños y venezolanos se unen

Profesor brasileño abre las puertas de su academia de artes marciales para que refugiados y migrantes venezolanos aprendan sobre compañerismo, respeto y disciplina a través del deporte.

Estudiantes brasileños y venezolanos se reúnen después del entrenamiento del día, en el proyecto Angels of Sport, con el maestro Tigrão (centro).  © ACNUR/Allana Ferreira

Puntualmente a las seis de la tarde, los estudiantes del profesor Tigrão (Tigre) ya están posicionados para comenzar otra clase de jiu-jitsu en el pequeño pueblo de Pacaraima, frontera con Venezuela. Esta podría ser otra academia de artes marciales, pero el proyecto Jiu-Jitsu Angels of Sport ha acogido a más de 25 estudiantes refugiados y migrantes venezolanos de un total de 65 estudiantes.

El proyecto existe desde hace nueve años y, dado que se encuentra en una ciudad fronteriza, siempre ha tenido la presencia de estudiantes venezolanos. Con el empeoramiento de la situación en el país vecino y la consecuente intensificación del flujo de personas que buscan protección internacional en Brasil, Pacaraima se convirtió en el destino y el paso de muchos venezolanos. A noviembre de 2019, más de 224.000 venezolanos habían ingresado a Brasil, de los cuales 119.000 solicitaron la condición de refugiado.

Dada esta circunstancia, el profesor Elke Junior, más conocido como Tigrão, vio en el deporte una forma de contribuir a la vida social de algunos de los miles de niños y jóvenes que viven actualmente en Pacaraima.

“El deporte no es solo entretenimiento o actividad física. El deporte es la educación de todas las facultades del ser humano”, enfatiza. Para el profesor, apasionado por su oficio, "el jiu-jitsu trabaja disciplina, respeto y compañerismo, y en un contexto donde se mezclan dos nacionalidades, esto es esencial para desarrollar una convivencia respetuosa y pacífica".

El proyecto se ofrece de forma gratuita a los estudiantes que deben comprometerse con la asistencia, la puntualidad y los buenos resultados, tanto en jiu-jitsu como en la escuela. El maestro mismo es el que busca recursos para mantener la escuela accesible a los estudiantes con menos recursos financieros.

Para ayudar al proyecto, ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, donó kimonos (traje de lucha marcial) y bebederos con el apoyo financiero de la Unión Europea, que invierte en fortalecer la respuesta para los venezolanos en el norte de Brasil con proyectos que promueven la protección de las poblaciones más vulnerables y la convivencia pacífica con la comunidad de acogida.

El intercambio de experiencias entre estudiantes ayuda a romper las barreras que pueden haberse formado por el desconocimiento de la situación del otro. El joven venezolano Jhosniel Campos, de 15 años, llegó a Brasil hace casi un año con su familia, compuesta por cinco personas. Al huir de la situación de Venezuela, Jhosniel dice que "estar aquí me ayuda a no pensar demasiado en el futuro, así como a aprender un poco de portugués durante la clase".

El joven venezolano Jhosniel Campos, el maestro de proyectos y fundador Elke Junior, conocido como Tigrão, y la adolescente brasileña Adileide Lopes, de 12 años, después de entrenar en el proyecto Jiu-jitsu Angels of Sport en Pacaraima.  © ACNUR/Allana Ferreira

Jhosniel todavía tiene que ir todos los días desde Pacaraima a la ciudad vecina de Venezuela, Santa Elena Uairén, para continuar sus estudios, una ruta de 17 km. "Todavía tengo que ir por este camino, pero el próximo año estudiaré aquí en Pacaraima", dice el joven.

Jhosniel conoció la escuela del profesor Tigrão por casualidad mientras caminaba con su madre por las calles de Pacaraima. La adolescente brasileña Adileide Lopes, de 12 años, ha estado participando en el proyecto por más de dos años y ha acompañado la creciente llegada de nuevos estudiantes venezolanos. “Al principio teníamos un poco de miedo de cómo sería practicar con ellos. No entendíamos por qué venían a nuestro país o cómo era su cultura. Pero en unos pocos meses nos hicimos amigos”, recuerda la niña.

El profesor explica que los niños refugiados venezolanos llegan muy tímidos debido a su idioma y situación. Iniciativas como estas ayudan a reducir los desacuerdos y las diferencias porque, a través del deporte, todos pueden comunicarse en el mismo idioma.

"Creemos que el deporte es un gran vector para romper las barreras entre las dos poblaciones y promover la convivencia pacífica", dice el jefe de la oficina de Pacaraima del ACNUR, Rafael Levy. “Durante la clase, no solo los niños, sino las familias se conocen y conviven en un ambiente seguro. Este intercambio, que es facilitado por el deporte, se extiende a otras esferas de la vida y la comunidad", agrega Rafael.

Las autoridades brasileñas estiman que alrededor de 224.000 venezolanos viven actualmente en el país. Un promedio de 500 venezolanos continúan cruzando la frontera con Brasil todos los días, siendo Pacaraima la principal entrada de población en busca de protección y garantía de sus derechos.