Projeto inovador promove a saúde mental de jovens rohingya

Pedir ajuda já foi um tabu, mas jovens voluntários refugiados em Bangladesh estão mostrando aos seus colegas a importância de conversar sobre suas preocupações e tristezas

Os campos de refugiados têm o tamanho e a complexidade de uma cidade – uma cidade de refugiados. O campo de Kutupalong, em Blangadesh, é uma cidade de 720 mil pessoas com seus problemas e desafios próprios.


O Alto Comissário da ONU para Refugiados, Filippo Grandi, participou de uma roda de atividades com 18 crianças entre 12 e 17 anos, que avançavam por uma estrutura coreografada de perguntas e resposta, intercaladas com danças e exercícios.

As crianças são refugiadas rohingya. A maioria foi forçada a fugir com suas famílias da violência e das atrocidades cometidas contra a sua comunidade em Mianmar.

As crianças são o início de um projeto inovador de saúde mental desenvolvido para ajudá-las a falar sobre suas preocupações e tristezas nesse gigante campo de refugiados. O projeto começou com apenas dois grupos e agora existem 40.

Uma inovação chave é que os líderes da discussão são as próprias crianças – Myshara, uma menina de 13 anos, e Abdul Sukker, que tem 16. Energeticamente, eles coordenam a conversa passando por pontos chaves como: doenças mentais não são uma escolha, a recuperação sim, não se pode ter vergonha em buscar ajuda, entre outros tópicos, complementados com histórias e ilustrações.

“Os homens e meninos aqui estão acostumados a esconder seus sentimentos. Era como se fosse uma fraqueza pedir ajuda”

“Os homens e meninos aqui estão acostumados a esconder seus sentimentos”, disse Abdul em uma entrevista. “Era como se fosse uma fraqueza pedir ajuda. Mas agora não estamos mais relutantes”.

A ideia não é se afundar em horrores e traumas do passado, mas aprender a lidar com as frustrações diárias e a tristeza. Ainda assim, o passado não pode ser evitado. Nove meses atrás, o pai de Abdul morreu. Graças a essas discussões, conta ele, é possívelfalar sobre seu sentimento de perda.

“À noite eu consigo senti-lo. No meu subconsciente, sinto meu pai lá. Ele se aproxima e quer me acordar para ter certeza de que vou para a escola”.

Abdul Sukker, 16, um refugiado de Mianmar, posa para um retrato no centro comunitário no capo de Kutapalong, em Bangladesh. © ACNUR/Will Swanson

Os dois desenvolveram qualidades de liderança. Myshara falou sobre sua nova confiança.

“É uma grande felicidade para mim, poder ajudar outras pessoas”, diz ela. “Isso foi algo novo para nós e estamos com um pouco de medo, mas agora estamos felizes e espalhando esse aprendizado pelo campo. Tudo isso nos ajuda a sair de nossa sombria experiência”.

“Tudo isso nos ajuda a sair de nossa sombria experiência”

Se essas discussões de grupo trazem felicidade, também há frustração, particularmente para talentosas crianças mais velhas. Grandi acompanhou Myshara de sua casa até o centro de aprendizagem. Na casa, ele ouviu o pai da menina falar sobre sua determinação em ver suas quatro filhas educadas.

Na escola, Grandi viu os limites do programa educacional. Educação formal não é permitida e as escolas que existem fornecem apenas os estudos da primeira e segunda séries. Não há indicações de que um sistema de escolas secundárias ou de diplomas será organizado.

Myshara, 13, uma refugiada rohingya de Mianmar, com suas amigas no programa de saúde mental para crianças no campo de Kutupalong, em Bangladesh. © UNHCR/Will Swanson

Tanto Myshara quando Abdul reclamaram que as aulas não os desafiam. E Grandi, reconhecendo a frustração, fez um apelo em nome das crianças promissoras em exílio.

“Ela é uma verdadeira líder”, ele disse, referindo-se a Myshara. “Essa menina refugiada prova que mesmo nos lugares mais difíceis, em uma situação desencorajadora e angustiante, se você der a alguém uma oportunidade, eles podem compartilhar o que aprenderam, prosperar e alcançarem muitas coisas”.

Mas as portas da educação continuam fechadas para quase todos. Um oficial de saúde mental do ACNUR disse que o perigo é que essas crianças se tornem uma “geração perdida”.

A cidade refugiada tem outras preocupações não usuais. Grandi se encontrou com refugiados rohngya voluntários que estão trabalhando para proteger, tanto quanto possível, os moradores dos efeitos devastadores esperados da temporada de monções que se aproxima. Existe também o perigo de ciclones.

No Campo 21, 50 refugiados voluntários vão de porta em porta em pares, um homem e uma mulher, para alertar os moradores vivendo em abrigos nas encostas das colinas. Um casal, Abdullah e Samuda trabalha em um setor onde 20 casas improvisadas foram derrubas e destruídas no ano passado. O trabalho dos voluntários é frustrante. As pessoas reconstruíram suas vidas nesses locais e não querem sair.

“Quase ninguém concorda”, Samuda disse. “Eles só se mudam quando a lama os atingir”.

Nesse sentido, Rahena Begum, uma jovem mãe com dois filhos em uma casa em área de risco, contou-lhes sobre as inundações que lavaram o local na encosta: “Fiquei triste quando a vi, mas não quero me mexer”.

Voluntários rohingya estão trabalhando para proteger residentes da eminente temporada de monções e do perigo dos ciclones

No vale, o trabalho é mais bem-sucedido. Equipes de refugiados rohingya estão construindo tijolos e muros de argamassa em canais projetados para levar o escoamento do dilúvio para longe do acampamento. Os homens recebem uma pequena quantia pelas diárias de trabalho.

Há nove coordenadores e um deles é uma mulher, Gulbahar, responsável por 40 trabalhadores. Normalmente, ela disse, há 20 pessoas trabalhando sob sua supervisão todo dia.

Gulbahar encara a monção a caminho com sentimentos contraditórios. Existe algum perigo, mas “gosto desse trabalho e, no final do dia, ele traz dinheiro para minha família”.

Na superfície, esta imensa cidade de refugiados é organizada e está se preparando para possíveis emergências. Mas é uma cidade em um curioso limbo, a maioria de seus moradores não pode trabalhar, a maioria de seus filhos não pode estudar. E precisa da generosidade de doadores e dos refugiados para funcionar.

A aparência de estabilidade cria seus próprios problemas, disse Grandi.

“Refugiados rohingya não devem ser esquecidos. Sabemos que outras crises tomam conta e o mundo pode esquecer. É do nosso interesse dar a eles a oportunidade de aprender e moldar o futuro de sua comunidade”.

Isso exigirá o investimento internacional nos refugiados assim como nas comunidades da área que os receberam.