No topo da sua classe e buscando por mais, um jovem refugiado do Sudão do Sul luta contra as probabilidades

Fugindo da guerra civil, Gift está determinado a continuar sua educação. Mas sua engenhosidade, brilhantismo e determinação podem não ser suficientes para mantê-lo na escola.

© ACNUR/John Wessels

Gift, 14, foi o melhor de sua classe nos últimos três anos. Isso pode não ser suficiente para mantê-lo na escola.


“Quando crescer, gostaria de me tornar professor. Eu gostaria de fazer isso porque gosto de ajudar aqueles que têm menos conhecimento”, disse ele sobre a ambição que o levou adiante contra as probabilidades.

Suas chances eram consideráveis. Gift fugiu da guerra que estava devastando sua terra natal, o Sudão do Sul, um conflito que acabou com a vida de seu pai. Determinado a ter sucesso, aprendeu francês do zero e até projetou sua própria luz a partir de peças sobressalentes de uma lâmpada solar quebrada para poder estudar à noite.

Apesar de todo seu trabalho duro, uma enorme nuvem paira sobre o seu futuro. O talentoso adolescente está em seu último ano da escola primária, nos trechos ao leste da República Democrática do Congo (RDC), onde as vagas na escola secundária são poucas e distantes.

A Agência de Refugiados da ONU (ACNUR) ajuda crianças refugiadas, como Gift, a frequentar a escola, fornecendo doações em dinheiro que auxiliam as famílias a pagarem as taxas e a comprar livros escolares, suprimentos e uniformes. Mas tanto os fundos quanto as oportunidades são limitados, principalmente no ensino médio, o que significa que Gift e milhares de outras crianças refugiadas do Sudão do Sul podem interromper prematuramente seus estudos.

Gift e seu tio, que se tornou seu tutor legal depois que seu pai foi morto e ele perdeu o contato com sua mãe, buscaram segurança no assentamento de Biringi, na República Democrática do Congo, em 2016.

“Eu tive que sair da escola por causa da guerra. Quando descobri que estava voltando para a escola, fiquei feliz”.

O garoto se lembra bem de seu primeiro dia na escola primária de Uboko, onde 800 crianças congolesas e refugiadas estudaram juntas depois que a escola foi reabilitada pelo ACNUR. Ele estava empolgado e agradecido por uma nova oportunidade de aprender novamente.

“A guerra faz muita gente sofrer – tive que deixar a escola por causa dela. Quando descobri que estava voltando para a escola, fiquei feliz ”, ele lembrou com um sorriso.

O domínio do francês, o principal idioma de instrução na RDC, foi alcançado com a participação de cursos de idiomas oferecidos pelo ACNUR – onde Gift até venceu um concurso de ortografia da província.

Entretanto, ele teve um problema prático: sem eletricidade significava que ele não tinha luz para estudar em casa à noite. A solução dele? Projetar sua própria lâmpada movida a energia solar. “Eu tive que construir isso”, disse ele, segurando uma luz frágil feita de três lâmpadas e uma bateria solar presa por fita adesiva.

“Estudo muito e me cerco de amigos que também têm grandes ambições acadêmicas”, diz Gift, 14, refugiado sul-sudanês no assentamento de refugiados de Biringi na República Democrática do Congo. © ACNUR / John Wessels

 

Como as crianças do Sudão do Sul continuam a procurar refúgio no território congolês, a diferença na educação está aumentando. Apenas 4.400 das 12.500 crianças do Sudão do Sul na RDC têm acesso até ao ensino primário. Até recentemente, elas não tinham oportunidades em escolas secundárias.

Em 2019, o ACNUR iniciou um pequeno programa para matricular refugiados no ensino médio. Também ajuda a construir e reformar edifícios escolares.

Mesmo assim, dos mais de 6.000 refugiados da idade secundária do Sudão do Sul, 92% ainda não frequentam a escola.

Gift sabe que as probabilidades estão contra ele. E ele teme que seja considerado inútil aos olhos de sua comunidade anfitriã e de seus colegas refugiados se não conseguir uma educação. É vital para suas esperanças em se tornar professor, diz ele, e de se tornar uma voz para os outros em sua posição.

No entanto, ele simplesmente não pode imaginar a vida sem educação. “Seria horrível se eu não pudesse ir para o ensino médio”, disse ele. “Deve haver uma maneira de todos estudarem.”

“A alternativa para a escola é esperar, sem opções claras para o futuro.”

Ann Encontre, representante regional do ACNUR na RDC, disse que há “talentos extraordinários” entre os jovens refugiados que ela conheceu. “Quando você fala com eles, vê como eles estão ansiosos para aprender.”

A escola secundária dá aos adolescentes refugiados um senso de propósito, uma visão da pessoa que eles podem se tornar e o conhecimento que um dia os ajudará a reconstruir suas casas, acrescenta ela.

“É por isso que estamos fazendo todo o possível para mantê-los na escola. ”

 

Esta história é apresentada no relatório educacional de 2019 do ACNUR Stepping Up: Educação para Refugiados em Crise . O relatório mostra que, à medida que as crianças refugiadas ficam mais velhas, as barreiras que as impedem de acessar a educação se tornam mais difíceis de superar: apenas 63% das crianças refugiadas frequentam a escola primária, em comparação com 91% no mundo. Em todo o mundo, 84% dos adolescentes recebem educação secundária, enquanto apenas 24% dos refugiados têm a oportunidade. Dos 7,1 milhões de crianças refugiadas em idade escolar, 3,7 milhões – mais da metade – não vão à escola.