Mulher trans desafia perigos e lidera a luta pelos direitos LGBTI em El Salvador

Jovem salvadorenha, Bianka Rodríguez, está ajudando a comunidade trans, uma das mais marginalizadas de seu país, a defender seus direitos fundamentais

Ativista LGBT Bianka Rodriguez tem seu retrato tirado nos escritórios da COMCAVIS Trans, em San Salvador © ACNUR / Tito Herrera

Bianka Rodriguez estava saindo de um shopping em San Salvador quando um homem armado se aproximou dela e a forçou a entrar no carro. Uma vez lá dentro, o homem estava dirigindo sem rumo pela cidade, dando a entender, pela lista de lugares que ele mencionou, que a seguia há algum tempo. Ele estava se aproximando para cheirar seus cabelos e verificar sua bolsa. Ele disse que iria matá-la.


No final, ele a soltou – sã e salva -, mas para Bianka o incidente representou outro sinal aterrorizante dos riscos que ela, como pessoa transgênero, estava correndo em seu país natal, El Salvador. “Eu já estava em cativeiro e tinha certeza de que meu destino seria acabar como mais uma das minhas companheiras assassinadas”, disse Bianka, 26, presidente e diretora executiva da COMCAVIS Trans.

Por seu trabalho a favor das pessoas LGTBI e das comunidades trans de El Salvador, Bianka foi escolhida como vencedora regional das Américas para o Prêmio Nansen do ACNUR, um prestigioso prêmio anual que destaca o excelente trabalho de indivíduos ou organizações dedicadas a ajudar pessoas que foram deslocadas à força de suas casas ou que sejam apátridas.

“Eu tinha certeza de que meu destino era acabar como mais uma das minhas companheiras assassinadas.”

El Salvador tem uma das taxas de violência mais altas do mundo e é um país particularmente perigoso para as pessoas LGBTI. Pessoas trans são ainda mais vulneráveis. Estima-se que pelo menos 14 pessoas trans foram mortas em El Salvador no ano passado, sem que a justiça tenha dado qualquer resposta.

Gangues violentas controlam grandes áreas do território da cidade, dando poucas opções a pessoas trans, como as forçando a fugir de suas casas e comunidades. Durante os primeiros seis meses de 2019, o COMCAVIS contabilizou 44 casos de pessoas trans que, devido à violência, tiveram que se mudar . Ao mesmo tempo, um número desconhecido de pessoas trans teve que procurar refúgio fora do país.

Além da onipresente ameaça de violência, a comunidade trans de El Salvador também é vítima de discriminação, onde essas pessoas enfrentam obstáculos para encontrar acomodação, emprego ou acessar serviços de educação e saúde. Essa falta de oportunidades tende a canalizá-las para o trabalho sexual. “Vivemos em uma situação em que a sociedade e o Estado nos discriminam”, disse Bianka. “E tudo o que resta é sobreviver em um país que nega os nossos direitos”.

Bianka enfrentou muitos dos mesmos obstáculos que afligem sua comunidade. Quando criança, sofreu abuso nas mãos de sua própria mãe, que não suportava que sua filha fosse trans. Mais tarde, a discriminação e o bullying a forçaram a abandonar seus sonhos de ter um diploma universitário. Desde que assumiu a presidência da COMCAVIS, Bianka se tornou o rosto público de sua comunidade, uma das mais marginalizadas de El Salvador.

Fundada em 2008, a COMCAVIS Trans conseguiu trazer mais visibilidade e dignidade à comunidade trans, criando redes de apoio em todo o país para educar mulheres e homens trans sobre seus direitos fundamentais. A organização também é politicamente ativa, apoiando legislação que fortalece os direitos das pessoas LGTBI e defende a população trans encarcerada. Mas esses esforços também trouxeram problemas.

A fundadora e ex-presidente da COMCAVIS, Karla Avelar, teve que fugir do país e solicitar refúgio na Europa após ameaças contra ela e sua família. Karla já havia passado por uma série de dificuldades ao longo de sua vida. Trabalhava como profissional do sexo, foi presa, estuprada diversas vezes e baleada nove vezes. Mas quando as ameaças contra sua família começaram, Karla não teve escolha a não ser fugir para a Europa, onde recebeu proteção.

A decisão de assumir o papel de Karla não foi fácil, admitiu Bianka. Quando o conselho de administração da COMCAVIS lhe ofereceu o cargo, ela tentou convencê-los de que não estava à altura. Durante os dias em que discutiu se aceitava ou não a proposta, dormia chorando todas as noites.

No final, ela acabou desistindo – especialmente, disse ela, porque queria garantir que a organização que havia desempenhado um papel fundamental em sua própria vida continuasse ajudando outras pessoas trans.

“Vivemos em uma situação em que a sociedade nos discrimina”.

“Eu queria abandonar o barco, mas sabia que as pessoas que se aproximam de nossa instituição precisam do nosso apoio”, disse ela, sua voz competindo com um coro de latidos de cães vizinhos e o chiado dos papagaios que ecoavam no local no pequeno pátio da casa que compartilha com sua tia.

Nascida em San Salvador em 1993, Bianka lembra que ela tinha cerca de cinco anos quando percebeu que se sentia presa em seu próprio corpo. Seu pai, um arquiteto de treinamento cujo irmão era gay, reconheceu e respeitou a verdadeira identidade de gênero daquela filha que nasceu no corpo de um menino. Mas ele morreu quando Bianka tinha apenas seis anos de idade, e então os maus-tratos de sua mãe começaram por ela demonstrar seus gestos femininos. Ela apanhava de sua mãe, que a deixou trancada em um quarto. Quando adolescente, Bianka fugiu de casa, saindo da escola para trabalhar em uma padaria onde também sofreu abuso. Alguns anos depois, ele foi para a casa de sua avó materna, que acabou aceitando sua identidade como mulher trans.

Com o apoio de sua avó, Bianka conseguiu terminar o ensino médio e iniciar a carreira de engenharia do agronegócio. Mas seus colegas a intimidaram, e uma professora lhe disse que ela, como mulher trans, representava um “confronto com seus princípios” e tornava sua vida ainda mais impossível. Mais uma vez, ela desistiu e começou a procurar emprego. A discrepância entre o nome masculino em seu documento de identidade e sua aparência física – ele deixara o cabelo crescer e vestira roupas femininas – fazia com que ninguém a aceitasse.

Depois de muitas rejeições, Bianka foi ao COMCAVIS e a então presidente Karla pediu que ele ingressasse na organização como gerente de comunicações. Alguns anos depois, Bianka assumiria a presidência após a saída de Karla.

“Em El Salvador, pessoas trans são atacadas, extorquidas e mortas”, disse Venus Nolasco, 40, uma mulher trans que participou de um evento organizado pela COMCAVIS. “Bianka, como mulher trans, entende tudo o que enfrentamos todos os dias. Ela é extremamente corajosa e eu a admiro muito”.

O Prêmio Nansen para Refugiados recebeu o nome de Fridtjof Nansen, um bravo explorador e filantropo norueguês que serviu como o primeiro Alto Comissário para Refugiados, nomeado em 1921 pela Liga das Nações e ganhador do Prêmio Nobel da Paz em 1922 por seu trabalho humanitário. O objetivo do prêmio é mostrar, através do trabalho dos vencedores, o valor da perseverança e do compromisso com a adversidade, como era característico de Nansen.

Em 2 de outubro, a pessoa que receber o prêmio Nansen 2019 será anunciada e apresentada pela Agência da ONU para Refugiados (ACNUR) e receberá o prêmio em uma cerimônia em Genebra, na Suíça, no dia 7 de outubro.

“Não vejo esse prêmio como para mim”, disse Bianka, “mas para toda a comunidade trans de El Salvador e todas as pessoas que receberam ajuda”.