Costureira síria cultiva clientela fiel em campo de refugiados

Viúva e mãe de sete filhos, Amina transformou o antigo passatempo em um negócio próspero no campo de refugiados de Domiz, no Iraque, e transmite suas habilidades para ajudar outras pessoas

Amina trabalha em sua máquina de costura no campo de refugiados de Domiz, no Iraque © ACNUR / Rasheed Hussein Rasheed

De pé, dentro da oficina bem iluminada de Amina, com amostras de tecidos coloridos pendurados nas paredes e prateleiras empilhadas com roupas feitas sob medida para clientes de lugares distantes como a Europa, é fácil esquecer que esse negócio próspero está localizado no meio de um amplo campo para os sírios refugiados na região do Curdistão do Iraque.


Os negócios podem estar crescendo agora, mas quando Amina começou a trabalhar como costureira, era uma questão de sobrevivência. A mulher de 39 anos morava com o marido e seus sete filhos na capital síria, Damasco, mas sua vida foi virada de cabeça para baixo após o conflito em 2011.

“Estávamos vivendo uma vida confortável e tudo era acessível”, lembrou. “Quando a guerra começou, bombardeios aleatórios começaram, havia medo e falta de segurança. O local de trabalho do meu marido foi bombardeado e ele morreu em Damasco. ”

Viúva e sem meios de sustentar seus filhos, Amina inicialmente se mudou com a família de seu marido para Qamishly, no nordeste da Síria, antes que a crescente insegurança a fizesse decidir se juntar a sua mãe e irmãos em busca de exílio no Iraque.

Instalando-se na cidade de Duhok, na região do Curdistão, no Iraque, e com uma grande necessidade de renda, Amina recorreu a uma habilidade que adquiriu quando jovem como a solução.

Apesar de ter estudado ciências na escola, ela sempre teve uma paixão pela costura. “Depois que terminei o ensino médio, meu falecido pai me mandou para a casa de uma de nossas parentes, que era uma costureira muito boa. Ela me ensinou tudo o que há para saber sobre costura,” disse.

Trabalhar em casa usando uma máquina de costura básica era tudo o que ela podia pagar inicialmente. Amina gradualmente começou a se estabelecer, atendendo clientes entre os habitantes de Duhok e também refugiados sírios.

Mas, apesar de garantir uma renda, o custo de tentar criar seus filhos na cidade se mostrou muito alto. Amina tomou a decisão de se mudar com eles para o campo de refugiados de Domiz, a cerca de 10 quilômetros de Duhok, onde poderiam garantir abrigo gratuito e serviços como assistência médica e educação.

“Eu tenho clientes leais.”

Atualmente, existem mais de 228.000 refugiados sírios vivendo no Iraque, quase inteiramente na região do Curdistão. Cerca de 40% dos refugiados vivem em campos como Domiz, que tem mais de 32.000 habitantes, e o restante em cidades, vilas e áreas rurais da região.

Com ajuda financeira de sua mãe e irmãos, Amina conseguiu arcar com o custo de alugar uma oficina modesta para seus negócios no campo. Além de encontrar novos clientes dentro do campo, os antigos clientes também a seguiram, às vezes fazendo grandes esforços para manter seus serviços.

“Tenho clientes fiéis de Dohuk. Eles ainda vêm à minha loja – ela disse. “As roupas de que gostam são diferentes – elas adoram os vestidos tradicionais curdos. Os preços também são diferentes do acampamento.”

“Alguns clientes deixaram o país e foram para a Europa”, acrescentou. “Eles me ligam pela internet. Eles me enviam desenhos e eu faço roupas para eles. Quando eles vêm durante o verão para visitas, dou-lhes o trabalho terminado ou o envio por meio de amigos. ”

“Depois de treinar com Amina, me sinto confiante.”

Agora, em uma posição em que pode fornecer aos filhos o essencial, Amina tenta fazer o que pode para ajudar outras pessoas no acampamento. Ela frequentemente cobra menos ou quase nada para fabricar ou consertar roupas para famílias que ela sabe que estão enfrentando dificuldades financeiras.

Sua contribuição mais significativa, no entanto, é ensinar suas habilidades a outros refugiados, proporcionando-lhes uma renda própria.

“Aqui no campo, temos muitas mulheres que precisam de emprego ou treinamento”, explicou. “Eu recebo pessoas e permito que elas treinem comigo de graça. Até agora, eu treinei 12 jovens e dois jovens que começaram seus próprios negócios. ”

Ela também oferece cursos de treinamento em grupo em um centro comunitário no campo administrado pelo ACNUR, a Agência da ONU para Refugiados. Uma das estagiárias, Shahinaz, explica como as aulas a inspiraram a tentar ganhar a vida como costureira.

“Ela nos ensinou a fazer roupas de criança, vestidos tradicionais curdos e vestidos longos”, disse Shahinaz. “Depois de treinar com Amina, me sinto confiante e vou abrir minha própria loja e trabalhar por conta própria.”

“Espero que todos os refugiados possam voltar para casa.”

Promover o empreendedorismo e o acesso ao trabalho seguro e decente são essenciais para que os refugiados alcancem a autonomia. Isso lhes permite viver vidas mais dignas, reduzir sua dependência de ajuda e fazer uma contribuição econômica positiva para suas comunidades que os acolhem.

Essas questões estarão entre os assuntos discutidos no Fórum Global para Refugiados, que será realizado em dezembro, quando os participantes discutirão iniciativas e outras maneiras de compartilhar e fortalecer a resposta internacional à situação dos refugiados.

O Fórum é um elemento-chave na implementação do Pacto Global sobre Refugiados, que foi acordado pela Assembléia Geral da ONU em dezembro de 2018. O evento reunirá governos, organizações internacionais, autoridades locais, setor privado, membros da comunidade anfitriã e os próprios refugiados.

Enquanto Amina é grata pela ocupação que a manteve e permitiu que ela contribuísse com aqueles que a cercavam, ela ainda sonha com um futuro melhor para sua própria família e outros refugiados sírios.

“Quero desenvolver meu trabalho e minha vida. Quero compensar meus filhos pelos tempos difíceis que passaram “, disse ela. “Mesmo morando aqui em segurança, ainda somos refugiados. Espero que todos os refugiados possam voltar para casa, mesmo aqueles que moram no exterior e vivem bem. É bom voltar para casa.”