Pandemia agrava a fome de pessoas deslocadas em todo o mundo

Número crescente de refugiados e solicitantes de asilo estão passando fome

Em meio a centros urbanos resultantes de restrições ao coronavírus, os deslocados são particularmente vulneráveis à insegurança alimentar. © ACNUR/Kamrul Hasan

Quando Kimberly Virguez finalmente fez a escolha dolorosa de deixar seu país natal, a Venezuela, ela já tinha perdido 15kg devido à falta de alimentos. No Peru, onde pediu asilo, ela rapidamente recuperou o peso.


Mas então veio a pandemia de COVID-19. Kimberly perdeu o emprego e ela e o marido tiveram que começar a pular refeições para ter o suficiente para alimentar seus filhos gêmeos em crescimento. Depois de meses comendo apenas uma vez por dia, Kimberly novamente pondera sobre o que fez quando deixou a Venezuela em 2018.

“Estamos absolutamente desesperados”

“É terrível porque não há nada que você possa fazer. A despensa está vazia, mas por causa das restrições de circulação, você não pode sair e conseguir um emprego e ganhar dinheiro para comprar comida”, disse Kimberly, que perdeu o emprego como assistente de chef quando o vírus começou a se espalhar pela América Latina, em março de 2020. Ela foi então dispensada de outro cargo que ocupou brevemente antes de o Peru ser fechado pela segunda vez em janeiro. “Estamos absolutamente desesperados”, disse.

Situações como a de Kimberly estão acontecendo em todo o mundo, com restrições ao coronavírus custando centenas de milhões de empregos em todo o mundo e mergulhando um número incontável de pessoas em queda livre financeira. Em meio à crise, as pessoas deslocadas – que às vezes são forçadas a fugir de suas casas com pouco mais do que podem carregar – estão particularmente vulneráveis ​​à insegurança alimentar e desnutrição. Depois de sobreviver da melhor maneira que puderam no ano passado, muitas agora se encontram em apuros, tendo que pular refeições, fazer fila em cozinhas populares, mendigar ou procurar restos de comida.

“Nenhum país foi poupado” da devastação da pandemia do coronavírus, disse um relatório recente do Programa Mundial de Alimentos (PMA) e da Organização Internacional para as Migrações, examinando os vínculos estreitos entre a fome global e o deslocamento. O relatório observa que a maioria das pessoas deslocadas vive em áreas urbanas, onde o impacto econômico da COVID-19 foi mais grave e onde muitas vezes são as primeiras a perder empregos em tempos de crise.

O PMA estima que, como resultado da pandemia, cerca de 270 milhões de pessoas podem ter sofrido de insegurança alimentar aguda até o final de 2020. Isso é cerca do dobro dos 135 milhões estimados em insegurança alimentar em 2019 – um ano recorde para a fome. E dado que cerca de 80 por cento das pessoas deslocadas em todo o mundo se encontram em áreas afetadas por altos níveis de desnutrição e insegurança alimentar aguda, a pandemia tornou uma situação já desesperadora ainda pior.

Lockdowns agravam a fome de famílias afegãs deslocadas

Colocar comida na mesa tem sido uma luta para Chinar Gul, 45, desde 2016, quando um projétil atingiu sua casa em Kunduz, no Afeganistão, matando seu marido e forçando-a a fugir para a capital, Cabul, com seus cinco filhos. Sem seu marido, que era o principal provedor da família, Chinar não teve escolha a não ser enviar seu filho de 10 anos para coletar alimentos que os hotéis locais estavam descartando.

A família sobreviveu com essas doações até a pandemia, quando os hotéis de Cabul fecharam para conter a propagação do vírus.

Chinar Gul com quatro de seus cinco filhos. A família depende de doações de alimentos de vizinhos desde o início da pandemia

Chinar Gul com quatro de seus cinco filhos. A família depende de doações de alimentos de vizinhos desde o início da pandemia © ACNUR / Lima Haidari

“Depois disso, tivemos problemas”, disse Chinar. “Durante o lockdown, perdemos uma ou duas refeições por dia. Eu estava apenas dando água aos meus filhos e dizendo que lhes daria comida mais tarde”.

Agora, o filho de 10 anos de Chinar passa seus dias recolhendo lixo que eles podem queimar para se manterem aquecidos, enquanto a família depende de doações de comida de seus vizinhos. Quando os vizinhos não têm nada para doar, “dormimos com fome à noite”, disse Chinar.

Mesmo antes da COVID-19, décadas de conflito, desastres naturais recorrentes e uma economia fraca estavam corroendo continuamente a capacidade de milhões de afegãos de se alimentarem. No início da pandemia, o país já enfrentava uma das crises alimentares mais graves do mundo e, no final do ano, 16,9 milhões de pessoas – assombrosos 42 por cento da população do Afeganistão – enfrentavam uma “crise” ou “emergência”de insegurança alimentar. Estima-se que quase metade de todas as crianças menores de cinco anos correm o risco de desnutrição aguda este ano.

Em resposta, o ACNUR e outras organizações humanitárias se comprometeram a fornecer alimentos e apoio a 15,7 milhões de afegãos necessitados em 2021.

Cortes na cota de comida aprofundam as dificuldades

A ajuda também é crítica para ajudar a evitar que as pessoas deslocadas na África Oriental passem fome, especialmente em um momento em que os lockdowns da COVID-19 fizeram a renda de pequenas empresas e trabalho ocasional se esgotar, mas recentes déficits de financiamento levaram a cortes nas cotas de alimentos para mais de 3 milhões de refugiados na região. O ACNUR e o PMA alertaram que os cortes – que reduziram as cotas em mais da metade em alguns países – podem levar a um aumento da incidência de desnutrição, anemia e retardo no crescimento infantil.

“A pandemia foi devastadora para todos, mas para os refugiados, ainda mais”, disse Clementine Nkweta-Salami, Diretora do Escritório Regional do ACNUR para o Leste, Chifre da África e Grandes Lagos. “A menos que mais fundos sejam disponibilizados, milhares de refugiados – incluindo crianças – não terão o suficiente para comer”.

“Costumávamos comer duas vezes por dia. Agora comemos uma vez”

Esse já é o caso de Vicky Comfort, uma jovem de 17 anos do Sudão do Sul que vive no assentamento de refugiados Rhino Camp, no noroeste de Uganda. Sua família de seis pessoas depende de cotas alimentares desde que fugiu de casa. Mas em meio a um déficit de financiamento de US$ 77 milhões para operações em Uganda – que abriga a maior população de refugiados da África – o PMA foi forçado a cortar a assistência alimentar para cerca de 1,27 milhão de refugiados em 40 por cento em fevereiro.

“Costumávamos comer duas vezes por dia. Agora comemos uma vez”, disse Vicky, acrescentando que notou os efeitos que a redução da ingestão de alimentos da família teve em sua saúde. “Perdi peso e a minha imunidade está baixa. Sempre fico doente por causa da má alimentação”.

Além de pular ou reduzir refeições, Nkweta-Salami, do ACNUR, disse que os cortes nas cotas de alimentos estão fazendo com que os refugiados recorram a várias outras “estratégias de enfrentamento negativas”, incluindo empréstimos a juros altos, venda de pertences e envio de crianças para trabalhar. “Muitas vezes existe um desespero e um sentimento de falta de alternativa”, disse.

Basirika Doro, uma mulher sul-sudanesa de 26 anos que vive no assentamento de refugiados de Imvepi, também no noroeste de Uganda, disse que a experiência de fome levou sua família a repensar sua decisão de deixar o Sudão do Sul.

“Isso sempre nos obriga a pensar em nosso país de origem e a imaginar se não tivéssemos fugido para este campo, talvez a vida fosse melhor”, disse.

Reportagem de Abdul Basir Wafa em Cabul; Peter Eliru no assentamento de refugiados Rhino Camp de Uganda; e Vincent Kasule no assentamento de refugiados Imvepi em Uganda.


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