Nuestra lucha contra la explotación, el abuso y el acoso sexual

Nuestra posición es clara, y ha sido reiterado en varias ocasiones por nuestro Alto Comisionado: las conductas sexuales inapropiadas no se justifican y deben ser erradicadas de las operaciones de ACNUR.

Con más de 17.000 empleados y personal afiliado trabajando principalmente sobre el terreno, en contacto permanente y directo con personas vulnerables, ACNUR es una de las agencias más grandes y operativas de la ONU. Para el año anterior, había más de 83,7 millones de personas de interés, y nuestros programas se implementaron junto con más de 1.100 socios.

Trabajamos en un entorno conformado por importantes diferencias de poder y desigualdades profundamente enraizadas, incluidas las desigualdades de género, en las que existen las condiciones que pueden dar lugar a una conducta sexual inapropiada.

"No hay lugar para la explotación, el abuso o el acoso sexual en ACNUR, una organización dedicada a servir y proteger a los demás".

Filippo Grandi, Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados

La abrumadora mayoría de nuestro personal son profesionales profundamente comprometidos, muchos de los cuales trabajan en entornos difíciles, a veces arriesgando su propia seguridad y bienestar. Pero nuestra organización no es inmune y, como otros, hemos visto casos en los que nuestros propios colegas o personal asociado han utilizado sus posiciones de poder para explotar a otros.

Estas acciones infligen un daño intolerable a las víctimas y sus familias, son contrarias a los valores mismos del ACNUR y socavan el trabajo y la credibilidad de nuestra organización.

Por esta razón, hemos tomado una serie de acciones decisivas en los últimos años para reforzar nuestros mecanismos para prevenir y responder a la explotación, el abuso y el acoso sexual.

En marzo de 2018, el Alto Comisionado nombró a una Coordinadora Senior para dirigir los esfuerzos del ACNUR para abordar la conducta sexual inapropiada. Cuenta con el apoyo de un grupo de trabajo interdisciplinario y reporta a la Alta Comisionada Adjunta, que dirige un Grupo de Trabajo a Nivel de Director sobre este tema.

En mayo de 2018, ACNUR emitió una estrategia integral con un plan de acción y en agosto de 2020 el ACNUR lanzó una nueva estrategia y plan de acción (2020-2022), basándose en los logros de 2018 y 2019, al tiempo que reconoce que queda mucho por hacer. Esta nueva estrategia y plan de acción también tienen en cuenta los desarrollos en el contexto de la pandemia de COVID-19 en curso.

Un aspecto fundamental de los esfuerzos del ACNUR para abordar la conducta sexual inapropiada es el compromiso de trabajar en asociación, ya que solo aprovechando las asociaciones interinstitucionales y más amplias podemos marcar la diferencia. El Alto Comisionado del ACNUR asumió el papel de Campeón del Comité Permanente entre Organismos (IASC) sobre la protección contra la explotación y el abuso en septiembre de 2019 y ha lanzado una serie de iniciativas que continuarán hasta finales de año. Además, en septiembre de 2019, la Alta Comisionada Adjunta del ACNUR asumió el papel de presidente interino del Grupo de Trabajo de la Junta de Jefes Ejecutivos para abordar el acoso sexual dentro de las organizaciones del sistema de la ONU.


Definiciones:

Existe una frecuente confusión entre la explotación y el abuso sexual por un lado, y el acoso sexual por el otro. La principal diferencia se refiere a quién es la víctima (también llamada “sobreviviente”).

  • La explotación y el abuso sexual afectan a las personas de interés.
  • La explotación sexual se define como un abuso real o intencionado de la posición de vulnerabilidad de una persona (como una persona que depende para sobrevivir, para obtener raciones de alimentos, libros escolares, transporte u otros servicios), del poder diferencial o de la confianza, para obtener favores sexuales, incluyendo, pero no solamente, ofrecer dinero u otras ventajas sociales, económicas o políticas. Incluye el tráfico y la prostitución.
  • Abuso sexual significa la intrusión física real o intencionada de naturaleza sexual, ya sea por la fuerza o bajo condiciones desiguales o coercitivas. Incluye la esclavitud sexual, la pornografía, el abuso infantil y la agresión sexual.
  • El acoso sexual afecta al personal y se define como cualquier avance sexual no deseado, solicitud de favor sexual, conducta verbal o física o gesto de naturaleza sexual o cualquier otro comportamiento de naturaleza sexual que razonablemente pueda percibirse como una ofensa o humillación a otro. El acoso sexual es particularmente serio. Puede interferir con el trabajo, convertirse en una condición de empleo o crear un entorno intimidatorio, hostil u ofensivo.

ACNUR cuenta ahora con un equipo de salvaguardia eficaz con un mandato global, que incluye a la Coordinadora Senior de Prevención y Respuesta a la Explotación Sexual, Abuso y Acoso Sexual, la Oficina del Inspector General, la Oficina de Ética, el Servicio de Asuntos Legales y los Servicios de Bienestar del Personal, entre otros.

Si bien la organización continúa trabajando arduamente para garantizar que las víctimas / sobrevivientes puedan informar de manera segura, en su nueva Estrategia y Plan de Acción 2020-2022 para abordar la conducta sexual inapropiada, el ACNUR hace más hincapié en sus necesidades y deseos.

La Estrategia y el Plan de Acción 2020-2022 se rigen por cuatro objetivos principales:

  1. Asegurar que las víctimas sean el centro de todo lo que hacemos cuando luchamos contra la conducta sexual inapropiada
  2. Equipar y empoderar al personal del ACNUR y sus socios para prevenir, identificar y responder a conductas sexuales inapropiadas
  3. Mantener la responsabilidad de la organización al abordar la conducta sexual inapropiada
  4. Mantener el papel del ACNUR como actor clave en los esfuerzos interinstitucionales contra la conducta sexual inapropiada.

Medidas que tomamos para combatir las conductas sexuales inapropiadas:

  1. Prevención y sensibilización

ACNUR trabaja sistemáticamente en la identificación y reducción de riesgos, incluyendo los riesgos de explotación, abuso y acoso sexual, en todas sus operaciones.

Erradicar las conductas sexuales inapropiadas requiere que prestemos mucha atención a los valores y las actitudes que respaldan nuestros comportamientos, así como las estructuras o sistemas que apoyan o refuerzan estos comportamientos.

En 2002, presentamos un Código de Conducta del ACNUR, que todo el personal debe firmar. Este código es objeto de capacitación de actualización obligatoria cada año, con un fuerte enfoque en los valores y la inclusión, la diversidad y el género.

Dos cursos en línea sobre la prevención de la explotación, el abuso y el acoso sexual son igualmente obligatorios para todo el personal. Todos los cursos de capacitación también incluyen un enfoque sobre cómo crear y liderar un ambiente de trabajo inclusivo y respetuoso, con módulos específicos sobre la prevención de la conducta sexual inapropiada.

También contamos con una red de más de 300 funcionarios de protección y otro personal en nuestras oficinas locales con responsabilidades específicas de los puntos focales relacionados con la prevención de la explotación y el abuso sexuales, incluso mediante la realización de actividades de capacitación y sensibilización, y la participación de socios. Creemos que su presencia en el terreno es un factor clave para ayudar a identificar y apoyar a las víctimas.

  1. Alentar a las personas sobrevivientes a denunciar

Somos muy conscientes de las enormes dificultades a las que se enfrentan los sobrevivientes de la explotación o el abuso sexual, o el acoso sexual; y de las profundas consideraciones profesionales y personales, e incluso miedos, que pueden impedirles hacerlo.

Nos esforzamos por abordar estas inquietudes, garantizando que los mecanismos de denuncia sean conocidos, accesibles y confiables, y que las víctimas que denuncien una conducta sexual inapropiada se sientan seguras y protegidas.

Para lograr esto, estamos adoptando un enfoque centrado en el sobreviviente que pone los derechos y la protección de las víctimas, los sobrevivientes y las personas directamente afectadas en el centro de nuestras acciones. Las acciones incluyen mejorar la experiencia de los recursos, proporcionar un mejor apoyo médico y psicosocial, fortalecer nuestras políticas y desarrollar medidas de protección adicionales para aquellos que han experimentado o presenciado tales abusos.

También estamos fortaleciendo los mecanismos para garantizar que se denuncien todos los casos de explotación y abuso sexual, utilizando una amplia gama de mecanismos de reclamación, incluida la participación cara a cara, la tecnología de telefonía móvil y los centros de llamadas.

Los mensajes de nuestro Alto Comisionado y otros altos directivos a nuestra fuerza de trabajo han alentado constante y firmemente a las víctimas a expresarse, y han subrayado la obligación de informar a todos los colegas sobre situaciones o interacciones que puedan suscitar preocupación por explotación o abuso sexual.

La información sobre las medidas disciplinarias tomadas se comparte con todos los colegas. Creemos firmemente que esta información, junto con un sólido seguimiento de las denuncias, ayuda a inspirar confianza en el sistema y a demostrar la responsabilidad en acción.

Actualmente estamos actualizando nuestra política para proteger a los denunciantes y sobrevivientes, para alinearnos con el Boletín del Secretario General sobre la Protección contra las Represalias, que busca asegurar que los colegas estén protegidos de daños como resultado de denunciar una mala conducta o cooperar con una auditoría o investigación oficial.

También estamos fortaleciendo la protección de sobrevivientes y testigos, que reconocemos que es difícil en ciertos contextos en los que trabajamos. El apoyo psicosocial y médico está disponible, junto con las intervenciones para facilitar la reintegración dentro de la comunidad.

  1. Investigaciones y acciones disciplinarias

En los últimos años, hemos fortalecido la capacidad y la experiencia de nuestros procesos de investigación y disciplinarios, para garantizar el manejo oportuno y efectivo de los casos de conducta sexual inapropiada, lo que es crucial para garantizar la rendición de cuentas. Los casos de mala conducta sexual se priorizan tanto en el proceso investigativo como en el disciplinario.

La Oficina del Inspector General (OIG) del ACNUR es un órgano interno independiente responsable de investigar las denuncias de mala conducta que involucran a personas o entidades con un vínculo contractual directo con ACNUR. La OIG cuenta con investigadores profesionales, que incluyen a experimentadas mujeres investigadoras, todos con amplia y previa experiencia en la policía o el ejército, o que trabajaron para tribunales internacionales o en funciones similares para otras organizaciones internacionales. Los investigadores han recibido capacitación específica sobre cómo manejar casos de explotación, abuso y acoso sexual.

La IGO también brinda capacitación a nuestras operaciones en el terreno para crear conciencia sobre los procedimientos, fortalecer la confianza en el sistema y compartir las mejores prácticas. También proporciona capacitación sobre mala conducta sexual a nuestros socios.

ACNUR también tiene un equipo dedicado de abogados profesionales en su Servicio de Asuntos Legales, incluidos especialistas en derecho laboral que tienen experiencia en el asesoramiento sobre conducta sexual inapropiada.

Después de la investigación, si se confirman las denuncias, el personal del ACNUR que se haya visto involucrado en actos de explotación y abuso sexual será separado de su empleo, de conformidad con la política de "cero tolerancia". Los perpetradores de acoso sexual normalmente también son separados del servicio, y en ambos casos se les prohíbe volver a contratarlos.

Trabajamos en estrecha colaboración con la Oficina de Asuntos Jurídicos de las Naciones Unidas en Nueva York para garantizar que las acusaciones creíbles de conducta sexual inapropiada que puedan constituir una conducta delictiva se remitan a las autoridades nacionales para su enjuiciamiento penal. Las Naciones Unidas cooperan sistemáticamente con las autoridades nacionales en las remisiones, incluso mediante las exenciones de la inmunidad para el personal de las Naciones Unidas que correspondan. Tanto nosotros como la Oficina de Asuntos Jurídicos de la ONU seguimos regularmente el estado de los casos remitidos a las autoridades nacionales.

4. Investigación de antecedentes y verificación de referencias

En términos de investigación de antecedentes y verificación de referencias, hemos tomado nuevas medidas, tanto internamente como a través de esfuerzos interinstitucionales, para asegurar que los perpetradores no puedan moverse dentro de la organización o de una organización a otra. Fuimos de los primeros organismos en implementar los rastreadores “Clear Check” de las Naciones Unidas, lanzados en junio de 2018, y hemos realizado un mapeo de los mecanismos de investigación con miras a mejorar nuestros propios procesos internos. Hemos enmendado nuestro formulario de reclutamiento para incluir preguntas específicas sobre mala conducta y autocertificación que nos permite sancionar a cualquiera que intente tergiversar su identidad.

ACNUR recibió 34 denuncias de explotación y abuso sexuales que involucraron a su personal en 2018, 26 denuncias en 2019 y 12 denuncias entre el 1 de enero y el 30 de junio de 2020.

ACNUR despidió a un miembro del personal por explotación y abuso sexuales en 2018.

En 2019, se comprobó un caso pero el proceso disciplinario no se completó debido a que expiró el contrato del funcionario del ACNUR. Este caso fue registrado en la base de datos de UN Clear para evitar que esta persona sea recontratada en cualquier entidad de la ONU. Además, tres miembros de nuestra fuerza laboral renunciaron a la organización antes de que se completara la investigación sobre las acusaciones.

En 2020, se confirmaron cinco investigaciones sobre acusaciones que involucraban a miembros de nuestra fuerza laboral. Un miembro del personal fue despedido por explotación y abuso sexuales, el proceso disciplinario está en curso en los otros cuatro casos.

Puede encontrar información adicional sobre el estado de varias denuncias e investigaciones que involucran a miembros de nuestro personal aquí.

ACNUR también recibió 83 denuncias de explotación y abuso sexuales que involucraron al personal de sus socios en la implementación en 2018, 95 en 2019 y 53 denuncias entre el 1 de enero y el 30 de junio de 2020.

Puede encontrar información adicional sobre el estado de varias denuncias e investigaciones que involucran a miembros del personal de nuestros socios implementadores aquí.

Nota: estas estadísticas cambian regularmente a medida que continúan los procesos de investigación y disciplinarios.

5. Trabajando en alianza

ACNUR está totalmente comprometido a trabajar en alianza para erradicar la explotación y el abuso sexual y el acoso sexual. Tenemos un enfoque de tolerancia cero para la explotación y el abuso sexual por parte de nuestros socios y hemos incorporado medidas sólidas en la gestión de nuestras relaciones con ellos para abordar los riesgos y garantizar la rendición de cuentas.

Todos los acuerdos de alianza del proyecto hacen referencia específica a los valores y estándares de conducta profesional, y requieren que existan procedimientos para prevenir, detectar, investigar e informar sobre la mala conducta, con referencia específica a la explotación y el abuso sexual. Las infracciones son motivo de terminación de la alianza.

También estamos participando activamente en el fortalecimiento de la concientización y capacidad. Desde 2013, la Oficina del Inspector General del ACNUR ha organizado 14 talleres regionales para socios de todo el mundo, que cubren investigaciones llevadas a cabo por ONG, cómo informar sobre la explotación y el abuso sexual, y la tolerancia cero.

ACNUR también participa plenamente en los esfuerzos interinstitucionales para erradicar la explotación, el abuso y el acoso sexual. Esto incluye participar en el trabajo del Coordinadora Especial para mejorar la respuesta de las Naciones Unidas a la explotación y los abusos sexuales, la Defensora de los Derechos de las Víctimas de las Naciones Unidas y el Equipo de Tareas de la Junta de los Jefes Ejecutivos del Sistema de las Naciones Unidas para la Coordinación (CEB). ACNUR también comparte un equipo de trabajo sobre explotación y abuso sexual establecido por el Comité Permanente entre Organismos (IASC), un foro interinstitucional para la coordinación, desarrollo de políticas y toma de decisiones que involucra a los principales socios humanitarios de la ONU y fuera de las Naciones Unidas.

Desde septiembre de 2019, el Alto Comisionado ha sido el Campeón del Comité Permanente entre Organismos (IASC) sobre la protección contra la explotación y el abuso sexuales y el acoso sexual.

Entre los recientes logros clave del Campeonato del Alto Comisionado se incluyen:

  • El establecimiento de un fondo de comunicación y divulgación comunitaria: el ACNUR y el Consejo Internacional de Agencias Voluntarias (ICVA) pusieron en marcha un Fondo de comunicación y divulgación comunitaria interinstitucional sobre la protección contra la explotación y el abuso sexuales en abril de 2020. El fondo brinda apoyo a organizaciones no gubernamentales más pequeñas (con más de 1.600 solicitudes recibidas) con el desarrollo de materiales de información, educación y comunicación para aumentar la conciencia de la comunidad y garantizar que las víctimas sepan dónde y cómo denunciar incidentes de manera segura.
  • El desarrollo de una capacitación interinstitucional para socios sobre protección contra la conducta sexual inapropiada: ACNUR, la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), el Programa Mundial de Alimentos, la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios y otros socios, han desarrollado conjuntamente un paquete de aprendizaje, “Decir NO a la conducta sexual inapropiada”, y se lanzó en mayo de 2020.

Obtén más información sobre sus tres prioridades clave para ayudar a fortalecer la lucha contra la conducta sexual inapropiada.