Rohinyás recurren al mar en búsqueda de seguridad en Bangladesh

Un estimado de 164.000 hombres, mujeres y niños han huido de la violencia del estado de Rakhine al norte de Myanmar durante las dos últimas semanas, muchos de ellos lo han hecho en botes pesqueros.

Un hombre Rohinyá lleva a un bebé nacido mientras su familia se escondía en la selva después de huir de la violencia en el estado de Rakhine, en el norte de Myanmar. La familia se enfrentó a los agitados mares en la Bahía de Bengala para llegar a la zona de Teknaf, al sureste de Bangladesh.  © ACNUR/Vivian Tan

SHAMLAPUR, Bangladesh – Él es muy joven como para tener un nombre, pero ya ha sufrido más de lo que la mayoría de las personas sufrirá en toda su vida.

El bebé X nació hace nueve días, justo después de que su familia perdiera todo lo que tenía. "Ellos quemaron nuestra casa, y con sus armas nos obligaron a salir. Caminamos durante tres días por la jungla. Allí nació él", dice su padre Mohamed, haciéndole gestos al pequeño.

La familia de siete personas es parte de un estimado de 164.000 personas que han huido del estado de Rakhine, al norte de Myanmar, desde que irrumpió la violencia el 25 de agosto.

"Ellos quemaron nuestra casa, y con sus armas nos obligaron a salir. Caminamos durante tres días por la jungla."

Esperaron una noche en la frontera de Myanmar antes de tomar un barco de pesca a Bangladesh, desafiando un viaje de cinco horas a través de mar agitado en la bahía de Bengala.

Cientos, tal vez miles más de personas han llegado a las playas de Teknaf en el sureste de Bangladesh en los últimos días. Los barcos de cola curva que suelen llevar pescado han llevado a estos refugiados a un lugar seguro por una tarifa. Los pasajeros pagan entre 5.000 y 10.000 takas de Bangladesh ($ 60-122) por persona.

Los refugiados dicen que los que no pueden pagar son retenidos por el dueño del barco hasta que sus parientes paguen o la policía intervenga.

La costa de Teknaf está tachonada con tales barcos de pesca. Ellos se acercan y dejan caer su carga humana en agua que les llega hasta la cintura. Exhaustos después del viaje largo y lleno de baches, encuentran la última explosión de energía para vadear a la orilla sosteniendo a niños y ancianos. Algunos se derrumban en la playa, agotados. Otros sonríen aliviados de haber llegado finalmente a la seguridad.

Hafez Mohammed, de 45 años, llegó con su familia de 10 personas. Fueron uno de los mejor equipados, arrastrando macetas, arroz y esteras con ellos.

"Hay muchos más esperando barcos", dijo sobre el puerto de Myanmar que dejó. "Tomaría un mes llevarlos a todos".

Los Rohinyá son una minoría musulmana apátrida en Myanmar. Como consecuencia, han enfrentado la discriminación y la extrema pobreza durante décadas.

Los niños, las mujeres y las familias están dejando sus hogares y todo lo que poseen detrás, y caminando por largos y agotadores viajes en incertidumbre buscando seguridad en los campamentos de refugiados de Bangladesh. Ellos tienen hambre, en condiciones físicas deficientes y en la necesidad de apoyo para salvar vidas después de su terrible experiencia.

"Hay muchos más esperando barcos. Tomaría un mes llevarlos a todos."

La mayoría pasan la noche en el cercano pueblo de Shamlapur, que ha acogido a muchos refugiados Rohinyá desde finales de los años setenta. Un líder local llamado Shahid estima que más de 10.000 personas han llegado a su pueblo en solo unos pocos días.

Desde aquí, llaman a cualquier pariente que puedan tener en Bangladesh. Los que no tienen vínculos se mueven en busca de ayuda, a los campamentos de refugiados existentes como Kutupalong o alojamientos improvisados como Balukhali a unos 15 km de distancia.

No han terminado de caminar todavía. Pero al menos esta noche, saben que pueden dormir en paz.

ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, está trabajando sobre el terreno con sus socios para brindarles protección, ayuda para salvar vidas como albergue, alimentos, agua y asistencia sanitaria. Hace un llamamiento para el registro de todos los refugiados a su llegada, para que todos los necesitados puedan acceder a los servicios necesarios.

Por Vivian Tan