Refugiados sobrevivientes de abuso sexual encuentran ayuda en Ruanda

Después de ser rescatados de los centros de detención libios y evacuados a Ruanda, los sobrevivientes de horribles torturas y violaciones están recibiendo la ayuda que necesitan para comenzar a sanar.

La refugiada eritrea Samrawit * trenza el cabello de su amiga en el Centro de Tránsito de Emergencia del ACNUR en Gashora, Ruanda.
© ACNUR / Alissa Everett

Buscando la seguridad una refugiada sufre tortura y abusos, pero encuentra la paz en Ruanda (Mary Theru, productora / Arnold Temple, camarógrafo-editor / Joshua Werema, editor)

Samrawit* mira a lo lejos mientras una ligera brisa agita el chal alrededor de su rostro. Se abraza con fuerza mientras sopla una ráfaga de viento del lago Mirayi en el este de Ruanda.


El entorno actual de la refugiada eritrea de 20 años es pacífico y relajado, muy lejos de los horrores que sufrió mientras estaba en cautiverio en manos de traficantes en Libia, donde fue torturada, golpeada y violada durante casi dos años.

"No puedo lidiar con el recuerdo de lo que experimenté en Libia", dice suavemente. "A veces me estreso mucho cuando pienso en todo lo que pasé".

Samrawit fue evacuada a Ruanda en octubre pasado, junto con otros 123 refugiados que habían estado en Libia. Alrededor de 258 solicitantes de asilo, en su mayoría eritreos, somalíes y sudaneses, se encuentran actualmente alojados en el centro de tránsito de Gashora, a unos 55 kilómetros de la capital, Kigali.

Samrawit dejó Eritrea tras la partida de un pariente cercano que huyó del servicio militar obligatorio, temeroso por su vida. Sin más familia en el país, se sintió amenazada y, ante la posibilidad de un reclutamiento forzado, decidió huir. En su búsqueda por la seguridad, fue secuestrada y llevada por tratantes de personas a una ciudad en Sudán, cerca de la frontera con Libia.

"Primero nos tomaron por la fuerza, y luego nos violaron", dice, llorando suavemente. “Nos amenazaron con cuchillos. ¿Cómo podría salvarme?”

Samrawit estuvo detenida durante dos meses en un campo de tratantes en Kufra, en el sureste de Libia, donde sus captores inicialmente exigieron 6.000 dólares por su libertad. Fue comprada y vendida por diferentes grupos de traficantes y tratantes de personas, antes de terminar finalmente en Bani Walid, en el noroeste, donde estuvo detenida durante otros ocho meses.

Sus ojos se llenan de lágrimas al recordar las terribles condiciones que enfrentaron allí.

“Hacían cosas terribles".

"Estaba tan lleno que había que dormir de lado", dice ella. “Nos daban un plato de macarrones sin cocinar al día. Siempre teníamos hambre".

Agrega que apenas tenían suficiente agua y que los baños estaban en pésimas condiciones.

"Estaba muy sucio y muy mal, especialmente para las mujeres, porque durante nuestros períodos no podíamos bañarnos".

Ella agrega que los tratantes exigían dinero y luego los golpeaban y torturaban.

“Hacían cosas terribles. Nos golpeaban con tubos de goma y violaban a las mujeres al aire libre o debajo de los autos”, dice ella.

Samrawit se retuerce las manos mientras recuerda cómo torturaban a los cautivos.

"Derretían el plástico y les quemaban las manos y, a veces, los ataban y les hundían la cabeza bajo el agua".

  • Samrawit sostiene un crucifijo, su única posesión restante de su hogar, en el Centro de Tránsito de Emergencia del ACNUR en Gashora, Ruanda.
    Samrawit sostiene un crucifijo, su única posesión restante de su hogar, en el Centro de Tránsito de Emergencia del ACNUR en Gashora, Ruanda.  © ACNUR / Alissa Everett
  • Samrawit sobrevivió a un intento de cruzar el Mediterráneo en un barco que se hundió antes de ser devuelta a Libia y finalmente evacuada por el ACNUR al Centro de Tránsito de Emergencia de Ruanda.
    Samrawit sobrevivió a un intento de cruzar el Mediterráneo en un barco que se hundió antes de ser devuelta a Libia y finalmente evacuada por el ACNUR al Centro de Tránsito de Emergencia de Ruanda. © ACNUR / Alissa Everett
  • En su búsqueda por la seguridad, Samrawit fue secuestrada por tratantes, torturada y violada varias veces. Su familia se vio obligada a pagar un rescate por su liberación.
    En su búsqueda por la seguridad, Samrawit fue secuestrada por tratantes, torturada y violada varias veces. Su familia se vio obligada a pagar un rescate por su liberación.  © ACNUR / Alissa Everett
  • Samrawit y otros refugiados en el Centro de Tránsito de Emergencia del ACNUR en Gashora, Ruanda, reciben asesoramiento y apoyo psicosocial.
    Samrawit y otros refugiados en el Centro de Tránsito de Emergencia del ACNUR en Gashora, Ruanda, reciben asesoramiento y apoyo psicosocial.  © ACNUR / Alissa Everett

Un informe publicado por ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados y el Centro de Migración Mixta en el Consejo Danés para los Refugiados, titulado “En este viaje, a nadie le importa si vives o mueres", detalla cómo cientos de refugiados y migrantes mueren cada año en viajes desesperados desde África Occidental y Oriental hacia y a través de Libia y Egipto.

Miles más sufren abusos y violaciones extremas de los derechos humanos, incluidos asesinatos, torturas, extorsiones, violencia sexual y trabajos forzados a manos de tratantes, traficantes, milicias y algunas autoridades estatales.

En una lista de recomendaciones, ACNUR y MMC están haciendo un llamado a los estados para que hagan mucho más para identificar y proteger a los sobrevivientes de abusos en las rutas y para responsabilizar a los autores de estos actos, incluso mediante enjuiciamientos y sanciones penales.

Samrawit se vio obligada a comunicarse con su familia extendida, quien a su vez contactó a su hermano mayor. Juntos, recaudaron un total de 12.000 dólares que cubrieron su rescate y le aseguraron un espacio en un barco a Europa.

Mientras habla, tira distraídamente de un colorido brazalete en su muñeca.

“Obtuve esto de un amigo en Libia. Él lo hizo para mí”, dice ella, y agrega que él continúa en uno de los centros de detención. "Realmente me preocupo por él porque sé lo mala que es la situación allí".

Ella relata vívidamente cómo el pasado julio, los traficantes finalmente llevaron a 350 de ellos a la costa mediterránea para intentar cruzar a Europa.

"Salimos a medianoche y después de unas horas el bote comenzó a hundirse", dice ella.

Alrededor de 150 personas murieron en el incidente, uno de los naufragios más mortales de los últimos años. De todos los sobrevivientes, solo cuatro eran mujeres, incluida Samrawit.

"Afortunadamente, pude nadar, pero realmente no puedo decir que por eso sobreviví. Es Dios quien me salvó", dice, y agrega que nadó durante más de ocho horas y terminó en la costa libia.

Fueron encontrados allí por las autoridades libias y finalmente fueron llevados a un centro de detención oficial al que el ACNUR tenía acceso.

Cansados, asustados, sucios y hambrientos, fueron registrados por ACNUR y posteriormente recibieron primeros auxilios. Luego fueron conducidos a través de un proceso de evaluación para identificar a los más vulnerables. Debido al número limitado de lugares de evacuación y reasentamiento disponibles, generalmente se hacen esfuerzos para priorizar a los más necesitados, a menudo incluidos niños no acompañados, sobrevivientes de tortura y otros abusos y personas que necesitan tratamiento médico urgente.

"Identificamos sus necesidades y los vinculamos con los trabajadores sociales para recibir asesoramiento".

Samrawit fue una de los identificados como altamente vulnerables que fueron evacuados a Ruanda, donde el ACNUR y las agencias socias brindan asistencia vital, incluyendo alimentos, agua, atención médica, apoyo psicosocial y alojamiento.

Margaret Mahoro, coordinadora de educación y medios de vida del Comité Americano para los Refugiados, socia del ACNUR, explica por qué este apoyo es crítico.

"Identificamos sus necesidades y los vinculamos con los trabajadores sociales para recibir asesoramiento", explica. "Cuando necesitan un tratamiento especial, los remitimos a médicos, incluidos psiquiatras".

A los evacuados se les ha otorgado la condición de solicitantes de asilo en Ruanda mientras se evalúan sus casos y se buscan nuevas soluciones.

Desde diciembre de 2018, ACNUR ha evacuado a casi 2.000 refugiados y solicitantes de asilo de Libia. Unos 2.500 refugiados y migrantes siguen siendo extremadamente vulnerables dentro de los centros oficiales de detención.

Desde su llegada, Samrawit ha hablado con su hermano dos veces y le ha asegurado que se encuentra a salvo y segura.

"Estoy aliviada porque no quedé embarazada o contraje una enfermedad de transmisión sexual", dice sobre su larga experiencia. "Hay una gran diferencia ahora. Es como la distancia entre el cielo y la tierra".

Mientras espera reunirse con su hermano, se está centrando en su sanación y ha tomado clases de inglés y está considerando un curso de costura.

"Necesito ocupar mi mente en lugar de preocuparme y recordar las cosas malas que sucedieron", dice ella.

Samrawit fue reasentada a Suecia, como parte del programa de reasentamiento del ACNUR para refugiados altamente vulnerables.

* El nombre ha cambiado por razones de protección.